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英国大选为何总在周四?

2017-06-21 15:57:00
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  英国6月8日会举行大选,当天是周四。如果细加回忆就会发现,在过去的85年里,英国每逢大选都是在周四。这其中有什么特殊含义?

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  在英国的选举历史上,无论是国会改选,补选还是像去年举行的脱欧公投,2014年举行的苏格兰独立公投,都毫无例外地被安排在周四。按照法律,英格兰和威尔士的地方议会选举都要求在周四举行。

  英国人如此看重“周四去投票”这样的安排,按照格拉斯哥大学英国政治学教授克提斯的解释,是因为英国传统上希望将选举这样的大事,安排的工作日举行。之所以是周四,是因为大家相信选举结果可以在周五得知,而在随后的周六周日的时间里,政党可以用更加充裕的时间来处理大选之后的政府重组等一系列问题。

  有人会认为,英国人把选举的时间放在周四,是觉得无论选举结果如何,因为时隔一个周五外加一个周末,总有缓冲的时间。但事实上,选举日定在周四而不是周五,是因为对于多数当地雇主来说,周五是向员工支付薪水的日子,而员工们在领薪之后,总想去酒吧里喝一杯庆祝一下,没心思参与选举投票。

  当然也不是没有例外,1978年的汉密尔顿区国会议员补选,被安排在了周三,当时之所以这么安排时不想和届时举行的世界杯球赛时间上有冲突,避免大批球迷为了观看比赛,放弃投票。

  在2011年前,按照英国法律,英国首相有权力在任何时候宣布解散议会,举行大选。但在2011年之后,按照法律,英国的大选必须要每五年举行一次,而时间被定在五月份的第一个周四。不过,这也不是完全没有例外。如果政府被认为已经失去了信任,国会三分之二的议员投票支持举行大选,那么英国首相就必须要遵从民意。

  英国未来的选举是否会考虑改在别的日子,现在看来不太可能,在2008年英国的选举委员会曾发布了一份意见书,建议将选举日期按照一些欧盟国家,移到周日举行。但在英国,民间对这样的改变动议,表示支持的人寥寥。有些人是不愿意在休息日还要为国家大事操心,还有人是担心家住在乡下,在周末出行交通不便,会影响投票。此外对于有宗教信仰的英国人来说,周日的时间大半要在教堂里度过,这和大选通常在周四举行一样,都是传统习惯,而且历史更悠久,所以更不愿意打破规矩。

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